Amazon achète Ivona pour enrichir son Kindle

Amazon avait déjà proposé la lecture vocale des livres, puis fait machine arrière devant la levée de bouclier des éditeurs de livres audio, enregistrés par des acteurs en studio.Sandy Wexler film trailer

La bataille va sans doute re-démarrer puisque le géant américain annonce le rachat d’Ivona software, spécialiste polonais de la synthèse vocale. Au passage, Ivona a déjà une bonne expertise dans le livre au travers d’un éditeur de livres audio polonais et de nombreux outils développés pour le Kindle Fire.

Amazon explique vouloir proposer ces outils de synthèse vocale pour les personnes aveugles ou malvoyantes mais aussi pour avoir des fonctions de navigation vocale sur le Kindle Fire. Et cela pour un public mondial, Ivona ayant déjà 17 langues à son catalogue.

Les technologies vocales n’étant pas assez connues, certains ont confondu Synthèse Vocale (ou Text to Speech) qui sert à vocaliser un texte avec la Reconnaissance Vocale (ou Speech Recognition) qui comprend la parole humaine. Ainsi nombreux sont les articles qui évoquent une volonté d’Amazon de concurrencer Siri 😉

La seule inconnue : que deviendront les clients ayant acquis des licences Ivona, Amazon continuera t’elle la commercialisation ?

Quand Google recrute Ray Kurweil …

… on peut s’attendre à quelques innovations !

Dans le monde des nouvelles technologies, Ray Kurzweil n’est pas un inconnu, mais plutôt un pionnier qui s’est souvent illustré en étant en avance sur son temps. Parfois les idées de Raymond Kurzweil ressemblent plus à des prédictions, mais il se trouve que beaucoup se sont déjà réalisées. Il faut rappeler qu’il a reçu en 1999, la National Medal of Technology. Car à 14 ans, il écrivait un programme capable de composer de la musique, puis le premier logiciel de synthèse vocale. Et si la Google car a fait ses premiers kilomètres ces derniers mois, c’est peut-être grâce à Kurzweil qui prédisait leur arrivée pour 99.

Par ailleurs, son arrivée chez Google n’est pas une surprise. Larry Page subventionne depuis longtemps la Singularity University fondée par Raymond Kurzweil et Peter Diamandis. Cette université fait la part belle aux transhumanisme une théorie qui prédit pour 2030 une évolution de nos cerveaux stimulés par l’extraordinaire accroissement de la puissance des ordinateurs. C’est ce point critique, nommée singularité, moment où l’homme dépasserait l’Homo sapiens.

En attendant la singularité, il est clair qu’il pourra apporter ses visions à Google, capable de les réaliser.

MindMeld devine vos besoins

Mindmeld regarde par dessus votre épaule, comprend ce que vous souhaitez et vous le propose.

Cette application iPad propose donc de faire apparaître un plan si vous parlez restaurant, des images de lieux quand vous évoquerez vos vacances … bref une forme de télépathie numérique. D’ailleurs le nom de l’application fait référence à la technique télépathique du docteur Spock de Star Trek.

Mais si nous en parlons aujourd’hui, c’est parceque MindMeld va aussi écouter vos conversations et vient d’annoncer un partenariat avec Nuance pour cela.

Nous attendons une version de démonstration pour vous faire part de nos remarques …

Dragon contre Goldman Sachs

Le logiciel de dictée vocale Dragon, que Nuance a fort bien développé, a été originellement créé par Janet et James Baker … en 1982. Cela fonctionnait en mot à mot, sous DOS, mais avait le mérite de commencer l’aventure. Et c’est en 1997 que Dragon proposera NaturallySpeaking la première version en parole continue. En 2000, sur les conseils de Goldman Sachs, la société fût vendue à Lernout&Hauspie dont la faillite frauduleuse devait être mise à jour en novembre de la même année. Et c’est seulement en 2005 que la marque et les algorithmes furent rachetés par Scansoft devenue Nuance.

Aussi, depuis 12 ans les époux Baker tentent de poursuivre Goldman Sachs qu’ils considèrent responsable de leur infortune. Et ce mot prend tout son sens car la société qu’ils avaient développée en 17 années, employant 350 personnes, générant 68 millions de dollars et vendue 580 millions … leur a rapporté 0 !

Pire, conformément aux clauses de la vente, ils n’avaient plus aucun droit sur leur technologie.trailer film Logandownload movie Life 2017 now

Les débats commencent aujourd’hui à la cour de Boston …

Nuance toujours aussi actif, rachète Transcend

Nuance, continue de s’intéresser au monde médical et vient d’acquérir un spécialiste de la transcription des paroles vocales, Transcend, pour près de 300 millions de dollars.

Aux Etats-Unis, 90% des hôpitaux sont de petites ou moyennes tailles. C’est la raison principale du rachat de Transcend par Nuance, tous deux spécialistes de la reconnaissance vocale. Transcend étant spécialisé dans la transcription et l’édition dans le monde médical, il apportera un atout conséquent à Nuance qui souhaite donc se développer dans ce milieu.

L’acquisition a été bouclée à 29,50 dollars par action, soit une valorisation supérieure de 30% au cours de l’action.

2012 … année de la reconnaissance vocale !

De grands espoirs étaient placés dans le traitement de la parole par ordinateur, mais force est de constaté que cela a pris du temps. Seul le cinéma anticipait avec efficacité les résultats attendus, notamment avec le terrible ordinateur HAL de 2001 l’odyssée de l’espace.

Mais voilà que le nouveau smartphone d’Apple sort, fin 2011, avec l’assistant Siri, et que tous les journaux et blogs s’extasient devant les capacités vocales de cet appareil. Bien sûr, quelques détracteurs y vont aussi de leurs exemples de ratages sur des accents inhabituels (on se rappelle l’ascenseur qui ne comprend pas l’écossais) … mais dans l’ensemble ce ne sont que louanges.

Le marketing d’Apple est très fort, car bien avant, Ford avec SYNC, avait déjà équipé nombre de véhicules avec du contrôle vocal efficace sans entrainer autant de passion.

Ce qui est évident, par contre, c’est que les technologies de la parole ont maintenant le vent en poupe, alors excellente année 2012 à vous tous !

Parlez toutes les langues … sans les apprendre !

Il est déjà possible de traduire ses textes sur bien des services en ligne, maintenant on va pouvoir parler à n’importe qui et se faire comprendre. Ceci grâce à une traduction instantanée et aux technologies de reconnaissance et synthèse vocale.streaming movie Get Out 2017

Lexifone vient de se rapprocher de Ortsbo pour 2 millions de $ canadiens afin de développer son offer initiée en 2010 par le Dr. Ike Sagie, ancien chercheur des laboratoires IBM et co-fondateur de Attunity. Au passage, Ortsbo propose des traductions en temps réel et a déjà 40 millions d’abonnés à son service …

En attendant l’ouverture du service, leur vidéo de promotion :

IVONA rejoint le programme NG connect Alcatel

Alcatel a un programme dédié aux technologies de Nouvelle Génération, qui regroupe quelques sociétés d’avenir. Cette initiative industrielle vise à favoriser le développement des nouvelles technologies, en coordonnant de nombreuses actions.

Une vingtaine de nouveaux membres viennent de rejoindre le groupe.

Ivona, les spécialistes polonais de la synthèse vocale, viennent tout juste de rejoindre ce programme, ce qui montre leur dynamisme et la pertinence de leur solution.

Plus d’informations sur les nouveaux membres de NG connect